Al viajar a la India da por hecho que disfrutarás con los cinco sentidos. Por el colorido de sus calles y por la belleza de sus palacios, templos  y paisajes; por el ruido de sus transitadas calles y mercados o por el paso de los tuc-tuc; por el sabor de su cocina; por el olor a incienso, flores y especias; por el calor que sentimos de sus gentes, por el agua de sus playas o por el característico clima del país.

Pero eso sí, te recomendamos planificar al máximo tu viaje a la India si quieres tener todo en orden antes de marcharte. Ya no sólo por los trámites necesarios que tengamos que realizar en España, como la documentación, vacunas, vuelo, alojamiento o seguro de viaje, sino porque en la India la gestión del tiempo, los servicios o el clima son muy diferentes a los nuestros.

 

Recomendaciones antes de viajar a la India

Documentación para viajar a la India

  • Pasaporte con antigüedad mínima de 6 meses.
  • Visado: El tipo más solicitado es el de turista, que puede realizarse online. El e-Tourist Visa tiene una validez de 30 días a partir del día en que aterricemos en el país y sólo permite una única entrada y dos solicitudes por año. Se aconseja llevar fotocopias del pasaporte, visado y reservas de viaje separadas de los originales, para disponer de ellas en caso de robo o pérdida. Así nos ahorraremos trabas burocráticas. Aconsejamos recurrir de nuevo a la web del MAEC para saber cómo actuar en caso de pérdida o robo del pasaporte, aunque se recomienda contactar inmediatamente con la Embajada.
  • Registro de viajeros: Antes de viajar al extranjero, es preferible que registremos nuestros datos en el MAEC para facilitar la atención en caso de situaciones de emergencia o necesidad. 

Vuelos a la India

Si queremos que nuestro viaje a la India no se salga de presupuesto, y somos nosotros mismos quienes vamos a comprar los billetes, nos compensa ir mirando casi a diario los websites de reservas de los mismos, ya que las compañías suelen cambiar las tarifas con frecuencia. A fecha de la elaboración de esta guía, si introducíamos “vuelos baratos a la India” en el famoso buscador, los precios más económicos rondaban los 400 euros. Pero si dependemos de fechas concretas de ida y/o vuelta o de las escalas, la cosa cambia. Por ello, la anticipación en la búsqueda de tu vuelo es fundamental si queremos mirar por nuestro bolsillo.

Alojamiento en la India

casas barco en la india

El tipo de viaje que queramos realizar a la India dependerá en gran medida del alojamiento que escojamos. Es una experiencia totalmente diferente la de ir de mochileros parando en económicos albergues o habitaciones teniendo contacto cercano con los habitantes de la India, que la de aquellos que se alojan en hoteles de gran calidad porque no quieren escatimar a la hora de asegurarse el confort, la higiene y el menú adecuados. Veamos qué opciones podemos barajar.

  • Guesthouses o B&B: El más asequible. Recomendamos encontrarlos en guías o buscadores actualizados. Y es que los taxistas y conductores te recomiendan a menudo algunos de ellos para llevarse la correspondiente comisión. Los precios y la demanda varían según la región y la fecha en la que viajemos. A la hora de reservarlos, hay mirar que sean tranquilas y poco ruidosas. Hay habitaciones que disponen de aire acondicionado, pero se puede llegar a pagar bastante por un aparato ruidoso y que no funcione bien. Lo más normal es encontrarlas con ventiladores en el techo. Los más escrupulosos, compraos un pareo y usarlo como sábanas. Además, existen campings o albergues juveniles (con cocina y parking) repartidos por todo el país, cuyas habitaciones están divididas en masculinos y femeninos.
  • Bungalow: Viviendas propias de zonas turísticas de playa o campo que suele contar con dormitorio, baño y, a veces, una cocina comedor con televisor y otros electrodomésticos.
  • Casas flotantes: Viviendas en barcas amarradas en las orillas de ríos y lagos con varias habitaciones, baño, electricidad y agua corriente. La comodidad y la calidad de las instalaciones varía en función de las categorías (lujo, A, B o C)
  • Hoteles; y queremos que sea de estilo occidental, los encontraremos en la mayoría de las grandes ciudades y complejos turísticos. Los precios son relativamente moderados en comparación con otros países. En las oficinas de turismo del Gobierno de la India se puede conseguir una lista completa de establecimientos de alojamiento supervisados por el gobierno.  La clasificación de los hoteles en la India va desde las 5 estrellas o 5* gran lujo (que suelen ser antiguos palacios o havali rehabilitados y en ubicaciones de ensueño) hasta los de 1*. Los de 4 estrellas suelen tener aire acondicionado en todas las habitaciones, a diferencia de los de 3, que no tienen en todas.

Precauciones de salud al viajar a la India

En general, las condiciones sanitarias son deficientes, aunque en las grandes ciudades es posible recibir asistencia médica de calidad, cara eso sí, en los hospitales privados, que además exigen pago por adelantado. Si hablamos de zonas rurales, en éstas puede llegar a ser difícil encontrar atención médica. En cuanto a precios, oscilan desde una consulta por unos 50 Euros en algunos hospitales a los 1500 euros por cada noche de ingreso en centros privados. Lo mismo sucede con el acceso a medicamentos. Es mejor ir provistos de medicinas que tomamos diariamente o de aquellas básicas como puedan ser antiinflamatorios, analgésicos, protector de estómago y algún repelente antimosquitos (en la India sí que está muy extendido el “Odomos”)

En lo que respecta a las vacunas, a día de hoy es obligatoria sólo la de la fiebre amarilla para aquellos viajeros procedentes de áreas infectadas. Están recomendadas las de la hepatitis A y B, tétanos cólera y fiebres tifoideas. Lo más acertado es consultar la web del Ministerio de Sanidad, que informa de las mismas, así como de los Centros de Vacunación Internacional en el que tendremos que pedir cita.

De todas formas, una vez en la India, lo raro es no padecer algún pequeño problema intestinal o la famosa “diarrea del viajero”. Al fin y al cabo, por muchas precauciones que tomemos, nos exponemos por diversas vías a microorganismos a los que nuestro sistema inmunitario no está acostumbrado a enfrentarse. Pero no pasa nada, por lo general son síntomas que no nos quitan la satisfacción de estar visitando un país tan maravilloso como la India.

Seguro de viaje a la India

Adquirir un seguro de viaje adecuado para ir la India, un viaje que, como ya hemos recomendado, requiere bastante antelación en las reservas de transporte, alojamiento y excursiones, nos aporta la tranquilidad de que vamos a estar cubiertos en caso de anulación. Además, las mayores preocupaciones una vez iniciado nuestro viaje son la posible interrupción, la pérdida de equipajes, los robos y, sobre todo, la asistencia y los gastos sanitarios en un país como la India. Éstas, y otras coberturas adicionales como las destinadas a la práctica de deportes de riesgo, deben estar incluidas en una póliza completa como la que requiere el destino que nos ocupa.

TU SEGURO DE VIAJE A LA INDIA

La mejor época para viajar a la India

deportes de montaña en la india

A la hora de elegir la fecha para hacer nuestro viaje a la India, tenemos que barajar qué tiempo nos va a hacer. El clima de la India se divide en tres estaciones: una de temperaturas moderadas (más frías en las montañas) y de cielos despejados, que va de octubre a febrero; otra calurosa (más templada en la costa), de marzo a junio; y la de lluvias monzónicas, con temperaturas más soportables, que se extiende de junio a septiembre, mes en el que el monzón se va relajando en el norte y dos meses más tarde en el sur.

Obviamente, la temporada más turística de la India, sobre todo en el sur del país, es la moderada. El resto del año tendremos que tener en cuenta que, sobre todo en mayo y junio, más bien en el centro y sur del país, las temperaturas superan los 45 grados, por lo que es la época ideal para visitar zonas montañosas. Por otro lado, en la etapa de monzones, las lluvias pueden llegar a ser agresivas y llegan a provocar fuertes inundaciones, cortes de carreteras e interrupción en las telecomunicaciones.

Si viajamos a la India y vamos a practicar deportes de montaña, senderismo o acampada, procuremos no hacerlo en estos meses de verano en los que las intensas tormentas eléctricas provocan a menudo avalanchas de lodo o desprendimientos de tierra. Además, hemos de tener en cuenta que en zonas de montaña de altitud superior a los 3.000 metros, las autoridades indias no están obligadas a rescatar a estos deportistas. No obstante, si somos  aventureros que desafiamos a las alturas, deberemos contratar un seguro deportivo que cubra altitudes superiores.

 

Consejos durante tu estancia en la India

¿Es la India un país seguro?

Es una de las primeras cuestiones que nos planteamos a la hora de viajar a un país como la India: lejano, de diferente cultura, muy poblado y con una renta per cápita muy inferior a la española. Nos tranquilizará saber que los ciudadanos de la India suelen ser afables, tranquilos, respetuosos y tolerantes con los extranjeros. Quizá porque son también curiosos, es normal que los turistas se conviertan en el centro de atención, recibiendo alguna que otra mirada de extrañeza por parte de los lugareños. Pero sólo eso.

Si atendemos a las recomendaciones de Exteriores para consultar si la India es un país seguro, es obvio que nos encontremos informaciones que contemplan que el país ha sufrido en los últimos años diversos atentados en lugares frecuentados por turistas. Recomiendan, por tanto, que evitemos mercados, manifestaciones y grandes aglomeraciones, sobre todo durante festividades importantes. No obstante, la seguridad se ha reforzado en los lugares públicos en los últimos años y, desgraciadamente, en la actualidad cualquier país del mundo está expuesto a posibles actos terroristas.

Pero centrémonos en los problemas de seguridad que, en la medida de lo posible, podemos evitar nosotros mismos si cumplimos ciertas normas de sentido común cuando se visita un país extranjero y tan distinto al nuestro.

mercados de la india

A la hora de transitar por la calle, es aconsejable no permanecer de noche en zonas de poco afluencia o utilizar medios de transporte como los autorickshaws. Si nos encontramos en lugares de más aglomeración (estaciones, mercados…), tendremos que cuidar nuestras pertenencias para evitar hurtos, poniendo especial atención al pasaporte, ya que son frecuentes las sustracciones y pérdidas del mismo. En el caso de sufrir un robo es conveniente interponer una denuncia, especialmente si se tiene contratado un seguro de viaje, de esa forma se puede recuperar el dinero sustraído cuando se regresa al país de origen.

Si nos movemos en coche, es importante evitar carreteras secundarias en horario nocturno y, según recomendaciones del Ministerio, optar por ir en taxi a ciertos aeropuertos como el de Bombay.

A tener en cuenta también que se producen estafas muy organizadas y dirigidas específicamente a los turistas extranjeros como, por ejemplo, sobrecarga en el precio de servicios locales, cargos no autorizados en tarjetas de crédito o  que nos sugieren un hotel “mejor” que el nuestro porque “está cerrado o no existe”. Con todo, en las ciudades más visitadas del país existe una policía turística que presta asistencia y recibe denuncias sobre los servicios o establecimientos que hayan intentado timar a los visitantes extranjeros.

A la hora de comprar un chal, hay que prestar atención a los tejidos. Debemos rechazar el Shahtoosh, realizado con piel de antílope tibetano, ya que tanto la tenencia como la adquisición del mismo es un delito grave. De hecho, deberíamos exigir una factura detallada que certifique que el echarpe comprado no contiene dicho material. Con respecto a los pañuelos de pashmina, hay que asegurarse de que tengan la calidad que aparentemente nos están vendiendo.

Transporte o cómo moverse en la India

tuc tuc india

  • En un país superpoblado como la India, es recomendable reservar el transporte con anticipación, sobre todo el tren. Por ello, es ideal plantear un itinerario de aquellas localidades que queremos visitar para poder contar con un billete. De hecho, es común que haya listas de espera donde nos ubican una vez contamos con nuestro ticket pero ésta ya está lleno. Desde la web de la IRCTC podemos reservarlos solicitándolo por escrito y adjuntando una copia de nuestro pasaporte. Una vez en la estación, es muy importante llevar impreso el e-ticket y nuestro pasaporte para poder subir al tren. Con respecto a la calidad de los trenes, existen 8 clases según la plaza disponga o no de aire acondicionado, de que tenga más o menos literas, si se cierra con puertas, cortinas está directamente en el pasillo o de la comodidad de los asientos. Por cierto, las mujeres que viajan solas tienen ciertas ventajas en India: filas exclusivas en la estación para expedir un billete o viajar en un vagón específico.
  • Si no disponemos de un billete de tren o preferimos hacer trayectos largos en autobús, podemos optar por el sleeper bus, un autocar con literas a buen precio.
  • Para distancias cortas está el metro, en las principales metrópolis del país, el Bus Rapid Transit System (BRTS), o el divertido autorickshaw o tuc tuc (coloridos triciclos motorizados cubiertos y sin puertas). Estos últimos poseen a veces un contador de pasos o una lista de tarifas que no se suele respetar. Si te montas en uno, pide que el conductor lo accione y que te enseñe los precios, los cuales es importante negociar antes de subir, especificando que cubren el total de personas. Lleva también el importe exacto.
  • A la hora de coger un taxi, se recomienda contratarlos en la oficina de taxis de prepago del aeropuerto o bien reservas uno de compañía conocida a través del hotel.
  • Conducir un coche nosotros mismos no es lo más recomendable. Hay que tener mucha precaución y evitar hacerlo de noche y por carreteras secundarias. La India es un país con una infraestructura muy deficiente y es el segundo país del mundo en accidentes.

Qué comer en la India

comida-india-

Para los amantes de los platos con sabores potentes, especiados y aromáticos, y siempre picantes por mucho que especifiquemos que no, la comida india resulta deliciosa. Sólo hay que tener en cuenta que en la mayor parte de los establecimientos que sirven comida o bebida las medidas higiénicas no son las adecuadas.

Por eso hay que procurar comer todo bien cocinado, evitando productos crudos como las frutas u hortalizas sin pelar o las ensaladas. Los puestos callejeros, además del problema de la higiene, puede que reutilicen bastantes veces el aceite para freír, que a su vez puede no ser de buena calidad. Por supuesto, tenemos que beber agua mineral embotellada y con precinto.

Moneda y pagos al viajar a la India

Si llevamos dinero en efectivo y la cantidad es superior a 10.000 euros en metálico, tendremos que declararlo a la salida de España en el aeropuerto. Una vez en la India, podremos cambiar el dinero en metálico en el mismo aeropuerto, en una casa de cambio (cobran pequeñas comisiones) o en algunos hoteles. También tenemos la opción de sacar dinero en los cajeros automáticos. Eso sí, las comisiones ascienden a una media de 7-8 euros, por lo que debemos sacar cantidades relativamente grandes. No está permitido sacar divisa india del país (se consiente alguna moneda o billete de poco valor a modo de souvenir), por lo que deberemos guardar el justificante de los cambios a rupias por si antes de volver a España queremos convertirlas a Euros y porque el cambio en el mercado negro está castigado por la ley.

A la hora de pagar, la tarjeta de crédito es aceptada en restaurantes de cierto nivel, hoteles y tiendas especializadas. En el pequeño comercio no suelen tener cambio para billetes grandes, por lo que es necesario tener una pequeña cantidad de billetes de 100 Rupias. Es curioso que no se acepten pagos con billetes rotos o muy usados. Tampoco deberemos aceptarlos si nos los ofrecen como vuelta.

Hay costumbre de dar propina en la India, sobre todo a personal de servicios a turistas como pueden ser botones de hotel, mozos de aeropuertos, chófer privado, guías turísticos… Y otro consejo interesante, tal vez llegues a tener que pagar por aceptar curiosas propuestas que jamás pensarías que costasen el dinero, como por ejemplo tocar un elefante. Así que pregunta siempre el precio de aquello que te ofrecen por simpático o inocente que parezca.

RECUERDA VIAJAR A LA INDIA CON SEGURO

Fuente | InterMundial

Consejos para preparar tu viaje a la India
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